Hästträning

Hästträning har varit ett viktigt inslag i mänsklig kultur ända sedan hästen först domesticerades omkring 4000 år f.Kr. Sedan dess har detta underbara djur förekommit i nästan alla kulturer världen över i alla möjliga former och storlekar, alla med olika syften att tjäna sida vid sida med människorna. Idag används hästen i första hand för sport och sällskap men hästträning är minst lika viktigt nu som det var i början. Oavsett vad en häst ska användas till så krävs det en hel del kärlek, tid och engagemang för att den ska må så bra som möjligt och verkligen trivas, för att samarbetet med dess människor ska vara lika givande och lika fint åt båda håll.

Hästträning genom tiderna

De första hästarna domesticerades i Centralasien för nästan 6000 år sedan, vilket man vet tack vare gravplatser och DNA-jämförelser mellan dagens hästar och de kvarlevor man hittat från denna period. Vid 2000 år f.Kr. hade hästen spridits till nordvästra Europa och redan blivit en etablerad del av det mänskliga samhället. Gradvis, allteftersom hästen blev mer och mer integrerad in i mänsklig kultur, anpassades hästträning att involvera inte bara jakt utan även krig och jordbruk. Hästar visade sig vara utmärkta färdmedel och arbetare, starka och uthålliga men också lättstyrda och intelligenta, vilket gjorde flera typer av hästträning både givande och effektiva, oavsett hästens ämnade syfte. Ända fram tills Första Världskriget användes hästar på slagfältet, främst för transport av redskap och vapen, för att så småningom ge vika åt modernare fordon.

Det förekommer olika former av hästträning för olika syften runtom i världen men det de alla har gemensamt oavsett användningsområde är kommunikation. Att ha tydlig och klar kommunikation mellan häst och människa är avgörande för att skapa en bra relation och bra samspel så att både häst och människa förstår vad den andre vill. Hästar är, precis som människor, flockdjur och väldigt sociala. De knyter därför ofta starka band till sina människor och litar på dem, precis som människan måste kunna lita på att hästen gör det den ska och inte beter sig på ett oförutsägbart sätt. Detta gäller allt, vare sig det handlar om ridsport, arbete eller annat. Hästträning i alla dess former är oerhört viktigt för att en häst ska må bra och samarbeta väl.

Hästen och människan

Hästträning förekommer hos flera olika sorters hästar. Inom dressyr handlar det om att vara graciös och balanserad medan galopp och trav handlar om snabbhet och styrka. En arbetshäst ska klara tunga last och vara uthållig, jämfört med en liten ponny som inte alls tål lika mycket. I kontrast finns även rodeo där det går ut på att ha en häst med så lite riderfarenhet som möjligt.

Det alla sorters hästar har gemensamt, oavsett storlek och arbetsområde, är behovet av motion. De är vackra, magnifika djur som behöver springa och röra sig över stora ytor för att verkligen må bra och kunna frodas. Inom alla sorters hästträning förekommer detta, på olika sätt och i olika grad. Inte bara det fysiska är viktigt; även själva träningen i sig, med kommandon och ljud och rörelser, är viktigt för att hästen ska trivas. Man måste även vet vad man håller på med, för hästar läser ansiktsuttryck precis som vi människor. De förstår ganska snabbt om man är osäker eller rädd, vilket i sin tur kan påverka hästens humör.

En ryttare och häst som samarbetar felfritt inom dressyr är verkligen en syn. Denna tunga varelse med både utrustning och en människa på ryggen rör sig så lätt och fint över paddockens sand, i en dans som tyder på ett fint samarbete och ett fantastiskt resultat av hästträning. Banhoppning, trav och galopp visar också samspel mellan människa och häst på ett fint, balanserat sätt. Metoderna för hästträning har utvecklats och förändrats under de tusentals år sedan de började, men vikten av kommunikation och tillit finns kvar, för att så mycket som möjligt ska kunna fås ut av denna vackra vänskap.

Hästträning är nödvändigt oavsett vilken typ av häst det gäller

Hästar av olika slag

Utöver de vanligare, mer traditionella hästyrkena som finns – till exempel hästsport, arbete och jakt – så finns det mer annorlunda yrken. En häst kan arbeta inom film och stuntarbete, vilket då kräver en annan typ av hästträning än normalt. Hästar används även fortfarande av polis runtom i världen och tjänar ofta ett syfte i att lugna stora folkmassor. Detta kräver också annan hästträning, där hästen måste tåla mer ljud och rörelse än andra hästar i andra arbetsområden. Det råder mycket diskussion kring huruvida all träning är human eller inte, då vissa metoder anses av många vara föråldrade och grymma gentemot djuren. Många jobbar för att förbjuda metoder som kan vara skadliga och istället fokusera på sätt som får häst såväl som människa att trivas och må bra.

Hästar kommer i olika former och storlekar. Den stora ardennern är kraftfull och uthållig, perfekt lämpad för tungt arbete på en gård, medan mindre sorter såsom Shetland ponny och Falabella sällan blir högre än 80 centimeter i mankhöjd. Den knubbiga islandshästen är inte särskilt stor, men är både stark och uthållig med sin speciella gångstil som kallas tölt, medan ett arabiskt fullblod är både graciös och lätt att känna igen med sitt distinkta utseende. Alla dessa hästar kräver olika typer av träning och stimulans, oavsett arbetsområde, vilket gör hästträning till en både mångsidig och spännande sysselsättning som flera olika sorters människor kan ta del av. Så länge respekten för dessa vackra djur kvarstår blir det fullt av aktiviteter som är givande och stimulerande för alla inblandade.

En mångsidig följeslagare

Det finns bra anledning till att hästar är så populära och har varit det i tusentals år. Även bortsett från alla praktiska aspekter de bidragit till och hjälpt utveckla i människosamhället genom tiderna så råder inget tvivel om att de även är vänliga, intelligenta och vackra djur med mycket personlighet. De arbetar sida vid sida med människor och varandra hela sina liv och begär bara kärlek och omtanke i gengäld. Med alla typer av hästträning som finns och som har funnits sedan början finns det något för alla att ta del av. Oavsett om man vill ha en tålmodig arbetskamrat eller en vän för livet så är hästar både mångsidiga och underbara och kommer att fortsätta vara del av vårt samhälle långt framöver.